Comparatif microscopes optiques

L’achat d’un microscope est une tâche qui nécessite de se familiariser avec les aspects les plus importants de cet instrument. C’est le seul moyen de faire un choix optimal. Dans cet article, nous vous présentons toutes les caractéristiques du microscope que vous devez connaître et les détails dont vous devez tenir compte.

Le microscope est cet excellent outil qui nous permet d’analyser les petits composants, en maximisant leur image grâce à deux lentilles pour pouvoir observer les moindres détails.

Il en existe de nombreux types pour différentes fonctions, ce qui signifie en fait différentes qualités de grossissement. Dans ce cas, nous analyserons le microscope optique, qui est le plus ancien et le plus simple à utiliser.

Ils se caractérisent également par le fait qu’ils utilisent la lumière visible pour optimiser l’image. Nous souhaitons donc partager avec vous ce guide détaillé afin que vous sachiez tout ce qu’il faut savoir pour en choisir un et que vous ne vous retrouviez pas coincé en essayant.

De quel type de microscope avez-vous besoin ?

La première étape dans le choix d’un bon microscope est de considérer le type d’observations à faire. En fonction du type d’échantillons à observer, il sera plus pratique de s’équiper d’un microscope optique classique ou d’un stéréomicroscope, également appelé loupe binoculaire.

Microscope optique conventionnel

Ce microscope est adapté aux observations nécessitant un fort grossissement. Il peut s’agir, par exemple, de micro-organismes présents dans l’eau d’un bassin, de bactéries, de cellules de la joue ou de la peau, de grains de pollen, etc.

Le grossissement fourni par ce type de microscope est déterminé par le grossissement de ses oculaires et de ses objectifs. Le grossissement total est obtenu en multipliant le grossissement de l’oculaire par le grossissement de l’objectif. Ainsi, il est courant que ces microscopes atteignent des grossissements compris entre 40x et 1000x. Cette plage de grossissement offre une grande flexibilité pour l’observation de tous les types d’échantillons.

Pour les utilisateurs plus exigeants, il est également possible d’utiliser des objectifs d’immersion. Dans ce cas, des grossissements maximaux d’environ 1500x peuvent être atteints. Le fonctionnement du microscope avec ces objectifs est un peu plus complexe qu’avec des objectifs classiques.

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Stéréomicroscope

Le stéréomicroscope permet d’obtenir des grossissements plus faibles : généralement entre 10x et 40x. Ce type de microscope est idéal pour observer des insectes, des morceaux de plantes, des circuits, etc.

Ce microscope est adapté à l’observation de toutes sortes d’objets du quotidien. Leur principal avantage est que les échantillons ne nécessitent aucune préparation. Cela en fait également des instruments idéaux pour les enfants qui débutent dans le monde de la microscopie. En outre, les stéréomicroscopes permettent d’observer les caractéristiques tridimensionnelles des spécimens.

Les stéréomicroscopes les plus simples offrent un grossissement fixe qui ne peut être modifié qu’en changeant les oculaires. Les stéréomicroscopes plus avancés offrent différents niveaux de grossissement, soit en sélectionnant différents objectifs, soit avec un mécanisme de zoom.

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Microscope monoculaire ou binoculaire

Si vous optez pour un microscope optique classique, également appelé microscope composé, vous devrez choisir entre l’achat d’un microscope monoculaire ou d’un microscope binoculaire.

Les microscopes monoculaires, comme leur nom l’indique, n’ont qu’un seul oculaire. Cela signifie que l’échantillon ne peut être observé qu’avec un seul œil. Ce type de microscope est généralement plus simple et donc moins cher. Ils constituent le bon choix si vous ne souhaitez utiliser le microscope que de manière ponctuelle et si votre budget est limité.

L’alternative est le microscope binoculaire, équipé de deux oculaires. Avec ces microscopes, l’échantillon peut être observé simultanément avec les deux yeux. C’est beaucoup plus pratique et convient mieux lorsque le microscope doit être utilisé pendant des heures. Le prix est un peu plus élevé, mais l’investissement en vaut la peine si le microscope est utilisé souvent.

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Enfin, il convient de mentionner que des microscopes trinoculaires sont également disponibles. Ces microscopes sont dotés de deux oculaires pour l’observation de l’échantillon et d’un troisième oculaire où l’on peut connecter un appareil photo numérique.

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Qu’est-ce qu’un microscope optique ?

Afin de choisir le bon microscope pour notre travail, il est d’abord nécessaire de savoir exactement ce qu’est un microscope, nous l’expliquons donc ci-dessous :

  • Conventionnel – La première chose à savoir est que ce type de microscope est le plus utilisé, le plus courant, car il peut être utilisé dans différentes branches.
  • Lentilles – Depuis sa création, il se distingue par le fait qu’il est basé sur des lentilles optiques permettant un champ de vision clair, à l’aide d’une seule lentille convexe.
  • Illumination – Son système d’illumination est également remarquable dans son fonctionnement, car il focalise le faisceau lumineux produit par le projecteur sur l’échantillon et la lentille dévie le faisceau lumineux pour produire l’image agrandie.
  • Système mécanique – Les composants mécaniques et leur emplacement sont exactement les mêmes que ceux des autres microscopes.
  • Domaines – Utilisé dans le domaine des sciences, notamment en chimie pour l’étude des cristaux, en physique pour les propriétés physiques des matériaux, en géologie pour la composition minéralogique et texturale des roches, en biologie pour les structures microscopiques de la matière vivante.

Avantages d’utiliser un microscope optique

  • Utilise des lentilles pour fournir l’image agrandie.
  • Donne une meilleure perception de l’image, offrant une meilleure netteté des détails de certains échantillons.
  • Peut être binoculaire ou monoculaire.
  • Ce type de microscope est plus confortable à observer grâce à sa lentille convexe.

Critères de qualité

Il existe d’innombrables facteurs à prendre en compte lors du choix d’un microscope, qui définissent sa qualité. Voici les trois principaux éléments à prendre en compte avant toute chose pour vous aider à identifier le microscope dont vous avez besoin.

Grossissement

Le grossissement est une caractéristique importante d’un microscope car il définit le type de spécimens que vous pourrez observer. Elle est déterminée par le type d’objectifs et d’oculaires.

Grossissement total = Grossissement de l’objectif × Grossissement de l’oculaire

Il est conseillé que le microscope soit équipé d’un embout qui permet de sélectionner différents objectifs, au moins trois, généralement entre 20 et 60 grossissements. Il est important de ne pas se laisser tromper par des offres promettant un fort grossissement, sauf si cela est vraiment nécessaire pour l’application qui vous intéresse. Bien qu’un fort grossissement puisse sembler très attrayant, la réalité est que la plupart des spécimens peuvent être observés de manière très détaillée à faible grossissement. Un fort grossissement est souvent inutile.

Dans tous les cas, il est conseillé de s’assurer que les objectifs du microscope sont construits conformément à la norme DIN. Il vous sera ainsi plus facile de trouver des objectifs de remplacement si l’un de ceux que vous achetez se casse. Il vous permettra également de fixer de nouveaux objectifs si vous souhaitez augmenter les capacités de votre microscope à l’avenir.

Type de lumière

Il existe essentiellement quatre formes d’illumination :

  • Tungstène : il s’agit du type d’éclairage le plus basique, utilisé dans les microscopes les plus simples. Ce système produit un type de lumière jaune qui n’est pas idéal pour les observations au microscope. En outre, les lampes au tungstène dégagent une chaleur qui peut rapidement dessécher les échantillons.
  • Fluorescent : La lumière fluorescente est plus adaptée au microscope car c’est une lumière blanche. Cela permet de voir les échantillons plus clairement. En outre, ce type d’éclairage ne dégage pratiquement aucune chaleur. Ce type d’éclairage est courant dans les stéréomicroscopes.
  • LED : ce type d’éclairage est très économe en énergie et ne dégage pratiquement pas de chaleur. Il est de plus en plus populaire et très utile pour les microscopes portables car il peut fonctionner sur batterie.
  • Halogène : il s’agit, avec l’éclairage LED, du type d’éclairage de la plus haute qualité et de celui que nous devons rechercher si nous voulons un microscope de qualité supérieure. La lumière halogène est blanche et brillante, ce qui permet un éclairage optimal de l’échantillon.

Qualité optique

La qualité optique d’un microscope est définie par la qualité de ses éléments optiques, à savoir l’oculaire et l’objectif. Entre ces deux éléments, la qualité de l’objectif est la plus importante, car c’est là que se produit la majeure partie du grossissement dans un microscope.

Lorsque vous choisissez un microscope ou ses objectifs, assurez-vous qu’au minimum les objectifs sont achromatiques. Cela signifie que, dans une certaine mesure, l’objectif est capable de corriger certaines des aberrations optiques inhérentes aux lentilles. Les objectifs achromatiques offrent une bonne correction et un niveau de qualité d’image tout à fait acceptable et suffisant pour la plupart des microscopistes amateurs.

Pour des applications plus professionnelles telles que la recherche scientifique, ou pour les utilisateurs à la recherche d’une qualité optique exceptionnelle, il est nécessaire de s’équiper d’objectifs encore plus performants.

Dans la partie supérieure de la gamme d’objectifs, on trouve les objectifs plats, qui permettent d’atteindre un niveau de correction presque parfait, mais qui sont également beaucoup plus chers. Entre les verres achromatiques et les verres plano se trouvent les objectifs semi-plats. Elles ne sont pas aussi chères que les lentilles plates et ont un niveau de correction plus élevé que les lentilles achromatiques.

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Prix

L’un des facteurs les plus importants dans le choix d’un microscope est son prix, car nous disposons généralement d’un budget limité.

Sans aucun doute, les microscopes les moins chers seront toujours des microscopes monoculaires d’une marque moins connue. Ces microscopes peuvent être trouvés à des prix très bas. La qualité de ce type est faible mais suffisante pour les enfants ou les jeunes étudiants qui débutent en microscopie. Si le microscope est destiné à quelqu’un qui veut prendre la microscopie au sérieux, un produit plus avancé avec une meilleure qualité optique et une plus grande polyvalence serait plus approprié.

Les microscopes binoculaires se situent dans la gamme de prix moyenne. L’utilisation d’un microscope binoculaire est essentielle pour toute personne qui va passer des heures à utiliser le microscope. En outre, il est recommandé que les objectifs suivent la norme DIN et présentent un minimum de qualité (objectifs achromatiques). Dans ce type de microscope, il existe un large éventail de choix pour trouver l’option idéale pour un utilisateur amateur. Certaines des marques de cette gamme de microscopes sont Bresser, Euromex, Motik, Meiji, AmScope ou Celestron.

Les microscopes les plus chers, et probablement inabordables pour l’utilisateur moyen, sont les microscopes de haute qualité fabriqués par des marques allemandes (Zeiss et Leica) ou japonaises (Nikon et Olympus). Ces microscopes sont les plus utilisés dans les environnements professionnels. Leurs optiques sont presque parfaites et ils proposent toutes sortes d’accessoires et de pièces de rechange. Bien que ces microscopes soient très chers, ce sont des instruments qui peuvent facilement durer toute une vie. C’est pourquoi il n’est pas rare de trouver de bonnes affaires sur le marché de l’occasion.

Marques

Si vous cherchez des informations sur des marques réputées, ne cherchez pas plus loin, voici les meilleures de loin :

  • Leica – Ils offrent leurs produits de type optique qui remplissent toutes les tâches que vous leur confiez, se caractérisant par leur qualité d’image, leur manipulation ergonomique, la rapidité de leurs résultats et leur rentabilité, ayant une performance systématique avec leurs logiciels et matériels qui améliorent l’efficacité du microscope.
  • Biobase – Une marque basée sur la haute technologie dans le développement, la production et la gestion d’équipements scientifiques, axée sur le diagnostic médical, de sorte que leurs microscopes donnent des résultats de haute qualité.
  • Olympus – Une marque d’excellence dans le domaine de la microscopie offrant des produits qui permettent une meilleure résolution et un meilleur contraste des échantillons, avec une grande variété d’applications analytiques, des plus basiques aux plus avancées. Elle propose également des mesures précises et des accessoires technologiques qui visent toujours à fournir des solutions flexibles.

Nous terminons cet article par quelques conseils concrets qui pourront vous aider :

  • Si votre budget est limité, n’optez pas pour le microscope le moins cher que vous pouvez trouver. Essayez d’obtenir un microscope qui offre une certaine flexibilité en termes d’accessoires que vous pouvez ajouter (par exemple, des oculaires et des objectifs interchangeables). Cela vous permettra, au fil du temps, d’améliorer la qualité de votre microscope avec de nouveaux accessoires.
  • Si vous souhaitez prendre des photos d’échantillons, envisagez d’acheter un microscope trinoculaire. Cela vous permettra de fixer facilement un appareil photo numérique à votre microscope et d’optimiser la qualité de vos photos.
  • Si vous débutez en microscopie, vous n’avez pas besoin des meilleurs objectifs du marché. Pour vos observations, vous obtiendrez une bonne qualité d’image en utilisant des objectifs achromatiques. Ne vous préoccupez pas encore des objectifs à immersion (fort grossissement). Vous pourrez toujours les acheter à l’avenir, au cas où vous en auriez besoin.
  • Si vous êtes intéressé par des applications qui nécessitent un fort grossissement (supérieur à 800x), assurez-vous que le microscope dispose d’une vis micrométrique pour la mise au point de l’échantillon. Sinon, il sera impossible d’obtenir une image focalisée à ce niveau de grossissement.
  • En fonction du type d’observations que vous allez faire, envisagez d’acheter un microscope avec une platine mécanique. Ce type de platine vous permet de déplacer la lame dans le plan de la platine pour observer différentes régions de l’échantillon. Il s’agit d’une fonction plus avancée que les étapes plus simples où le chariot est fixé par des pinces et doit être déplacé manuellement.
  • Si le budget le permet, recherchez un microscope avec un diaphragme à iris. Le diaphragme sert à réguler la quantité de lumière qui atteint le spécimen. Les plus simples sont les diaphragmes à disque avec un nombre limité de positions. Les diaphragmes les plus avancés et les plus professionnels sont les diaphragmes à iris. Ceux-ci vous permettent de régler leur ouverture de manière très précise afin de réguler exactement le niveau de lumière dont vous avez besoin. Bien qu’un peu plus cher, il vaut la peine d’avoir un diaphragme à iris pour un meilleur éclairage.
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Je m'appelle Thomas et je suis passionné par l'observation du monde invisible qui nous entoure. J'ai créé ce site pour vous partager mes conseils en tant qu'ancien chercheur. À travers ce blog je vous partage toutes les informations pour comparer les modèles de microscopes selon votre envie et budget.

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